MM vuodesta 1878 – esittely

Sällskapet MM ry tai tuttavallisemmin Muntra Musikanter – suomeksi Hilpeät Musikantit – on mieskuoro, jolla on pitkät perinteet. Se on vaikuttanut merkittävästi Suomen laulu- ja musiikkielämään, onhan se maamme toiseksi vanhin kuoro ja kunnioitettavasta iästään huolimatta hyvissä voimissa ja energinen. Meneillään on monta jännittävää projektia. Viime vuonna kuoro osallistui kuorokilpailuun Cornwall International Male Choral Festival ja voitti sarjansa kultamitalin. Tänä vuonna kuoro on julkaissut uusimaan levynsä, ”Prime”, Spotifyssa – ensimmäinen kerta kun MM julkaisee levyn kokonaan digitaalisessa jakelukanavassa. Samanaikaisesti levyn lauluista on tehty myös musiikkivideot, jotka on julkaistu Youtubessa.

Petersburgs Concerten – Sångarkören MM – Sällskapet MM

Kuoro syntyi ”eliittiryhmänä” Akademiska Sångföreningenista ja kulki aluksi salaperäisellä nimellä PC, Petersburgs Concerten. Kuoromatkaa Pietariin suunniteltiin kuoron ensimmäiseksi projektiksi, joka ei kuitenkaan toteutunut. Ensimmäinen konsertti pidettiin sen sijaan Helsingin Yliopiston Juhlasalissa jo toukokuussa 1878, jota seurasi konserttikiertue Viipuriin, Turkuun ja Hämeenlinnaan.

PC jäi henkiin ja otti nimekseen myöhemmin samana vuonna Sångarkören MM, jossa MM tarkoitti Muntra Musikanteria. Muntra Musikanter oli yksi kuoron bravuurilauluista, alunperin saksalainen Die lustigen Musikanten. Laulusta tuli myöhemmin kuoron lippulaulu. Vuonna 1897 kuoron nimi vaihtui nykyiseen, Sällskapet MM. Vuosipäiväksi päätettiin 19. maaliskuuta, Fredrik Paciuksen syntymäpäivä. Pacius oli vuonna 1881 valittu kuoron ensimmäiseksi kunniajäseneksi.

1878 – 1899

Kun MM perustettiin, tavoitteena oli konserttimatka ja konserttimatkoista onkin tullut kuoron yksi tärkeimmistä aktiviteeteista vuosien saatossa. Kuoro kävi 1882 Moskovassa, 1886 Tukholmassa, 1888 Pietarissa, 1888 Kööpenhaminassa ja Kristianiassa (Oslo). MM oli suosittu kuoro, joka esiintyi useamman kerran mm. tsaari Aleksanteri III:lle ja hänen vaimolleen Dagmarille sekä Helsingissä että Pietarinhovin palatsissa.

Vuonna 1889 kuoro teki matkan Pariisiin. Matka on merkittävä tapahtuma Suomen mieskuorohistoriassa. MM esiintyi matkalla mm. Kööpenhaminassa. Yleisössä oli 15.000 innokasta kuulijaa. Kun MM oli höyrylaivalla lähdössä Lyypekkiin lähtöä oli seuraamassa arviolta 40.000 haltioitunutta ihailijaa. Pariisissa kuoro piti useamman konsertin tunnetussa Trocadéro-salissa. MM esiintyi myös maailmannäyttelyn Suomen paviljongissa, jonka sisääntulorakennus, Eiffel-torni, oli juuri avattu. Yleisön joukossa oli mm. Ranskan presidentti Sadi Carnot, joka kiitti esityksestä sanoilla ”Parfait, mais comme c’est beau!”

Suomen paviljonki Pariisin maailmannäyttelyssä 1889. Valokuva: Museoviraston kuvakokoelma

Kuoronjohtajina tällä aikakaudella toimivat pääsääntöisesti joko kuoron perustaja Gösta Sohlström tai Oscar Mechelin. Lyhytaikaisia kuoronjohtajia olivat mm. Martin Wegelius ja Robert Kajanus.

1900 – 1922

Uusi vuosisata toi mukanaan uusia virstanpylväitä: Vuonna 1904 MM teki ensimmäisen gramofoninauhoituksensa. Tämä tehtiin hotelli Kämpin ylimmässä kerroksessa erittäin lämpimässä huoneessa, joka oli tarpeen silloisella vahalieriötekniikalla. Jokaisella äänellä oli oma äänentallennustorvensa. Levy on edelleen olemassa ja yksi nauhoite on kuunneltavissa esimerkiksi MM:n levyllä, joka julkaistiin kuoron 125-vuotisjuhlan yhteydessä.

Näinä vuosina MM oli erityisen aktiivinen sävellyskilpailujen järjestäjä. Jo 1898 oli muuan Jean Sibelius voittanut sävellyskilpailun teoksellaan Sandels. MM kantaesitti teoksen orkesterisäestyksellä vuonna 1900. Tänä aikana MM kantaesitti vielä tänäkin päivänä paljon esitettyjä mieskuorohelmiä, kuten Armas Järnefeltin Vill du komma med mig ja Selim Palmgrenin Friseglarens sång.

Tämän aikakauden suuret kuoronjohtajat olivat Carl von Knorring ja Axel Stenius.

1923 – 1950

Tämä aikakausi on ennen kaikkea kuoronjohtaja Bengt Carlsonin. Hän oli kuoron johtaja 27 vuoden ajan ja tänä aikana MM nousi uuteen kukoistukseen. Ajanjakson kohokohtina olivat m.m. kuoromatkat Ruotsiin ja Norjaan 1930 sekä Tanskaan 1931. Tämän jälkeen ei kuoromatkoja tehty 1930-luvun lamavuosina. Sen sijaan järjestettiin kunnianhimoinen 60-vuotisjuhla vuonna 1938 siihen kuuluvine konsertteineen, juhlaohjelmineen ja tervehdyskäynteineen tasavallan presidentin Kyösti Kallion luona.

Sotavuosina 1940-luvun alussa MM katsoi tehtäväkseen toimia aktiivisesti Pohjoismaisen lauluyhteistyön edistämiseksi. MM teki useamman matkan muihin Pohjoismaihin. Ehdottomana huipennuksena oli Tukholman-matka vuonna 1941, jolloin kuoro esiintyi mm. kuningas Kustaa V:lle.

Bengt Carlsonin aikana kuoro otti myös ratkaisevan askeleen kohti moderneja aikoja. Maaliskuun 10. päivänä vuonna 1925 MM piti ensimmäisen radiokonserttinsa. Uusi musiikin jakelukanava MM:lle näki päivänvalon.

1951 – 1978

Tämä oli Erik Bergmanin aikakausi. Samoin kuin Bengt Carlson myös Erik Bergman oli MM:n kuoronjohtaja 27 vuotta. Sen lisäksi, että Erik Bergman oli vaativa ja inspiroiva kuoronjohtaja hänet tunnetaan myös uraauurtavana modernin laulun ja musiikin säveltäjänä. Usein MM ja Bergmanin toinen kuoro, Akademiska Sångföreningen, saivat toimia koekaniineina Bergmanin sävellyksille. Ja teosten joukossa oli monta suosikkia sekä laulajien että yleisön keskuudessa, ehkä suurimpana kaikista Rubayiat, jonka MM kantaesitti 75-vuotisjuhlakonsertissaan vuonna 1953.

Bergmanin aikakaudella MM teki kuoromatkoja uusiin maihin: Islantiin 1962 ja 1976, Israeliin 1967 ja Itävaltaan sekä Unkariin 1973 tavanomaisten pohjoismaisten matkojen lisäksi. Bergmanin aikakausi päättyi suurenmoiseen 100-vuotisjuhlakonserttiin 1978.

1979 – 2010

Tällä aikakaudella MM aloitti erittäin suositun perinteen: vuosittaiset joulukonsertit. Joka vuosi joulun alla Temppeliaukion kirkko Helsingissä täyttyy viimeistä paikkaa myöten kuulijoista, jotka haluavat aikaansaada joulutunnelman. Tämän kuoro pystyy aikaansaamaan tutuilla joululauluilla ja vastakruunatun Lucia-neidon avulla.

Näitten vuosien aikana MM astui myös lopullisesti uuden teknologian tielle. Energisen kuoronjohtajan Markus Westerlundin johdolla alettiin hyvin aikaisessa vaiheessa käyttää tietokoneavusteista laulujen opettelua. Mikä tänä päivänä tuntuu triviaalilta ja jokapäiväiseltä ei todellakaan ollut sitä 1990-luvun alussa.

Ajanjakso toi mukanaan taas uusia kuoromatkamaita: Wales 1987, USA ja Disney World 1997. Vuonna 2000 kuoro osallistui Maltalla kuorokilpailuun, jossa tuloksena oli pronssimitali. Vuonna 2006 osallistuttiin kuorokilpailuun Italiassa, saavutuksena hopeamitali. Vuona 2004 kuoro vieraili yhdessä islantilaisen veljeskuoron Fóstbræðurin kanssa Pietarissa, jossa esitettiin Igor Stravinskyn Oedipus Rex yhdessä Pietarin filharmonikkojen kanssa.

2011 –

Vuodesta 2011 kuoroa johtaa Henrik Wikström. Kuoro on matkustellut ahkerasti; Saksaan, Venäjälle, Ruotsiin, Norjaan, Islantiin, Romaniaan ja Iso-britanniaan. Iso-britanniassa kuoro osallistui kuorokilpailuun Cornwall International Male Choral Festival ja voitti sarjansa kultamitalin. Muutaman yrityksen jälkeen kuoro oli vihdoin saanut kultaa!

Vuosi 2020 jää merkittävänä historiaan; MM julkisti silloin ensimmäisen levynsä – ”Prime” – kokonaan digitaalisessa jakelukanavassa, Spotifyssa. Samaan aikaan levyn lauluista tehtiin myös musiikkivideoita, jotka julkaistiin verkkopalvelu Youtubessa. Vuodesta 1878 vuoteen 2020 MM on aina osoittanut voimaa ja kapasiteettia uudistua ja kulkea kehityksen kärjessä – kaikkien aikojen MM!

142-vuotisen historiansa aikana MM on kantaesittänyt melkein 200 mieskuorolaulua. Nämä ovat lauluja, jotka MM on tilannut, ovat osallistuneet MM:n järjestämiin sävellyskilpailuihin, on sävelletty MM:lle tai sovitettu MM:lle. Otos näistä lauluista muodostaa Prime-levyn – niinkuin levyn nimi antaa ymmärtää, lauluja tai sovituksia joita MM on kantaesittänyt.

MM:n 140-vuotisjuhlakonsertti yhteistyössä kuvataiteilija Stefan Lindforsin kanssa. MM on uudistumiskykyinen ja mukana ajassa.

Sininen Kirja

Vuonna 1909 MM:ssä päätettin julkaista pieni nuotteja sisältävä kirjanen, joka sai nimekseen ”132 vanhempaa ja uudempaa kvartettilaulua MM:n ohjelmistosta, kerätty ja julkaistu ainoastaan MM:n käyttöön”. Vuosien varrella kirjasta tuli erittäin suosittu ja kirja alkoi nimestään huolimatta levitä myös MM:n ulkopuolelle. Samanaikaisesti ohjelmisto kehittyi ja tuli ajankohtaiseksi tehdä kirjasta uusi painos – tällä kertaa myös ulkopuolisille kiinnostuneille. Vuonna 1947 julkaistiin uusi 165 laulua sisältävä laulukirja. Jotkut laulut jätettiin pois ja uusia tuli tilalle.

Vuonna 1958 tehtiin kirjasta taas uusi painos, joka tällä kertaa sisälsi 200 laulua. Tämä painos täydennettiin vuonna 1984, jolloin lisättiin 75 laulua. Näillä kirjoilla oli sininen kansi, jonka seurauksena kirjasta alettiin käyttää nimitystä ”Sininen Kirja”. Kuoron 130-vuotisjuhliin 2008 uudistettiin ohjelmisto taas kerran ja julkaistiin 250 laulua sisältävä kirja – sinisellä kannella tietenkin. Tästä laulukirjasta on tullut eräänlainen mieskuorolaulamisen Raamattu, erityisesti suomenruotsalaisten keskuudessa. Kun ylioppilaskuorot Akademen ja Brahe Djäknar saavat uusia jäseniä on Sininen Kirja yleensä ensimmäinen ohjelmisto-opettelun työkalu. Myös muissa Pohjoismaissa kirjaa käytetään ahkerasti. Olemme MM:ssä ylpeitä siitä, että olemme tällä tavalla voineet omalta osaltamme edistää mieskuorolaulun kehitystä.

MM:n levytuotanto

MM on vuosikymmenten saatossa julkaissut kymmenkunta levyä. Viimeisimmät ovat ”Kesä MM:n kanssa” 1997, ”Joulu MM:n kanssa” 1998 ja ”125 vuotta MM:n kanssa” vuonna 2003. Kesälevy sisältää m.m. Lars Huldénin teksteihin perustuvia ja Lasse Mårtensonin säveltämiä lauluja. Vuonna 2012 julkaistiin levy ”Tända ljus” yhdessä Lucia-kuoron kanssa. Uusin levy, ”Prime”, julkaistaan vuonna 2020 Spotifyssa. Tämä on ensimmäinen kerta kun MM julkaisee levyn kokonaan digitaalisessa jakelukanavassa. Samanaikaisesti levyn lauluista on tehty myös musiikkivideot, jotka on julkaistu Youtubessa.

Suomen vanhin speksitraditio

MM ylpeilee Suomen vanhimmalla speksitraditiolla. Speksi on alunperin Ruotsin opiskelijapiireistä lähtöisin oleva viihdemuoto, hupinäytelmä, jossa miehet esittävät usein naisia sekä tuttuja lauluja uusilla, huvittavilla sanoituksilla. Speksit ovat olleet osa MM:n eloa ainakin vuodesta 1910. Silloin esitettiin ensimmäistä kertaa jotain, jota voisi kuvailla speksinomaiseksi esitykseksi – ehkä enemmän revyy, mutta kuitenkin. Itse asiassa MM:n ensimmäisestä vuosikertomuksesta voidaan lukea, että jo vuonna 1878 esitettiin MM:ssä jotain speksiin viittaavaa. Ote kuoron ensimmäisestä vuosikertomuksesta kertoo nimittäin seuraavaa kuoron sisäisestä ”mukavasta illanvietosta” syksyllä 1878:

”Kolme kuoron ykkösbassoa esittivät yhdessä kohtauksen oopperasta Norma. Kohtaus oli duetto ”Katso, oi Norma, katso näitä hentoja”, jonka kaksi ei millään muotoa hentoa ykkösbassoa esittivät con amore ja falsetissa pukeutuneina naisiksi, kolmannen säestäessä heitä lintupillillä pukeutuneena kevyeeseen ja maalaukselliseen itämaiseen pukuun”.

Yhä vielä MM:ssä nähdään joka toinen vuosi itse kirjoitettu speksi. Pahaa aavistamaton yleisö istahtaa nauttimaan jäätävistä karikatyyreista ja hulvattomista lauluista. Perinne jatkuu ehtymättömällä voimalla ja aina kun speksiä esitetään MM-läiset vaimoineen ja ystävineen asettuvat aloilleen MM:n musiikkisalissa hetkeksi unohtamaan arjen harmauden.